ABSTRACT

Dismay was an obvious reaction to the videos showing ISIS militants tearing down and crumbling to pieces statues and artefacts in the Museum of Mosul or UNESCO heritage sites across Syria and Iraq. Many reposted these videos as documentary evidence, often commenting on their moral grounds. This article aims at scrutinising the rightfulness of the heritage-conscious response with which museum curators, academics, and ordinary citizens reacted as well as the rationale and aims behind such reprehensible acts.


RÉSUMÉ

Face aux vidéos des militants de l’Etat Islamique détruisant les statues et artefacts du Musée de Mossoul et des sites du patrimoine mondial de l’UNESCO en Irak et en Syrie, la première réaction fut (et reste encore) la consternation. Nombreux sont ceux qui ont reposté ces vidéos comme preuve à valeur documentaire, en les commentant sur des bases morales. Cet article vise à examiner la légitimité de la réponse qui a été celle des conservateurs de musées, des académiciens et des citoyens ordinaires, une réponse éminemment consciente de la valeur du patrimoine historique. L’article s’attachera aussi à explorer les fondements et logiques particulières qui sous-tendent des actes si répréhensibles.

Find the full version of the Global Risks research team’s first report here: ISIS’ Staged Cultural Heritage Destruction

Researcher: Domenico Carofiglio

Featured photo from: The Daily Mail (2015), A Jihadist is recorded cracking a carved head in the Iraqi city of Hatra.